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Martin Scorsese

Es un director, guionista, actor y productor de cine estadounidense. Ha sido nominado numerosas veces a los premios Óscar, pero solo lo ha ganado por la película “Inflitrados”, dos Globos de Oro y dos premios BAFTA, así como de otro del Directors Guild of America (Gremio de directores de Estados Unidos), además de ser uno de los fundadores de World Cinema Foundation. También es Presidente de Film Foundation, una fundación sin fines de lucro dedicada a preservar el material fílmico en deterioro.

Scorsese cursó sus estudios a la Universidad de Nueva York, obteniendo una licenciatura en la escuela de Cine en 1964 y una maestría en la misma disciplina en 1966. Harvey Keitel estudió con él en la misma universidad y participó como actor en algunas de sus películas.

Las obras de Scorsese abordan principalmente los temas de la vida italo-estadounidense y los conceptos de culpa y redención católicos romanos, el machismo y la violencia en la sociedad americana. Sus personajes suelen ser inmigrantes y minorías sociales. Este director es considerado como uno de los directores más influyentes de su generación. A su vez, Scorsese recibe influencias de otros directores como Orson Welles, John Ford, Luchino Visconti, Fellini y Michael Powell. Presenta un estilo particular que definimos a través del comentario de algunas de sus producciones audiovisuales que presentamos a continuación:

-“Jo, qué noche” es un filme que cuenta la aburrida vida de un joven llamado Paul. La película comienza con un travelling en torno a la mesa de su escritorio de trabajo. Se alternan muchos movimientos de cámara, distintas angulaciones en forma de picados, contrapicados y cenitales. Se aprecia una iluminación sutil y posteriormente, claroscuros muy marcados, filtros azules y rojos.

-En “Malas Calles” Charlie, encarnado por Havery Keitel, está atrapado en el submundo de la mafia y la corrupción de Little Italy. Su principal motivación será conseguir uno de los restaurantes de su tío Giovanni, a cambio de dejar de ver a Teresa (su novia secreta) y Johnny Boy (su mejor amigo), porque a consideración de su tío son malas influencias. Charlie se cuestiona la expiación de los pecados a través de la religión e intenta ayudar a Johnny con sus deudas. Se trata de una mezcla de drama y gánster bajo un tono realista. Los recursos formales que utiliza son: cámara en mano, panorámica para la descripción de los lugares, travelling para el seguimiento de los personajes, planos secuencias, iluminación muy contrastada (Noche-Día), filtros rojos y negros para las escenas del interior del club. Resulta significativo el montaje en paralelo en algunas escenas, la superposición de imágenes, la colocación de la cámara muy apegada a los personajes (steadycam), como sucede por ejemplo cuando el protagonista está borracho en el bar de Tony y se cae al suelo. Además, la voz en off de los pensamientos de Charlie adquieren un valor narrativo. Los temas que vemos en esta película son el racismo, machismo, contrabando, vandalismo y la moral religiosa.

En “Casino” tenemos a Sam Rothstein, encarnado por el actor Robert De Niro, considerado como el mejor corredor de apuestas de la ciudad de Las Vegas y trabaja para la mafia haciéndoles ganar mucho dinero. Estos mafiosos le ofrecen la dirección de su nuevo casino, pero los problemas entre algunos integrantes terminan poniendo en peligro el negocio del casino, dejando al descubierto a la organización y a sus integrantes. Todos los acontecimientos que presenta este filme giran alrededor del dinero, la violencia, los sobornos y las historias entrelazadas.

-“La edad de la inocencia” es una adaptación cinematográfica de la novela de Edith Wharton. En esta película se observa la importancia de la decoración de los distintos lugares en los que se desarrolla la trama. Narra dos historias: por un lado Newland Archer, que está atrapado entre cómo debe comportarse y cómo quiere comportarse; y por otro lado, la joven prometida de Archer, prima de la condesa, se comporta como la han educado, y bajo una falsa inocencia trama un plan de manipulación con el fin de conseguir la vida que desea, para así quitarse con elegancia a su rival.

-En “Alicia ya no vive aquí” una de las ambiciones de la protagonista es retomar su carrera como cantante y transmite valores como el afán de superación.

-En “Al límite” se aprecian escenas que presentan filtros de tonalidades rojas, gran variedad de planos y recursos visuales. El espectador es testigo de la degradación y el vacío moral que va experimentando el personaje principal.

-“Gangs of New York” se inspiró en el libro “Gangs of New York”, de Herbert Asbury. Mientras se debatía la Guerra Civil, un peligroso grupo crecía en el bajo mundo. El padre Vallon comandaba a un grupo de pandilleros, inmigrantes que se denominaban “Los Conejos Muertos”, que vivían en un ghetto, liderados por Bill el Carnicero. En una batalla para decidir quién dominaba la zona de la ciudad llamada “Los cinco puntos”, Bill mata al padre Vallon. Ámsterdam, encarnado por Leonardo Di Caprio, hijo del sacerdote, tiene que pasar su infancia interno en un reformatorio hasta que cumple su mayoría de edad, cuando reintegra en la vida de las calles y las bandas de ladrones. Respecto a los recursos visuales, cabe destacar que distintas transiciones abren varias secuencias. La iluminación a través de velas en algunas escenas resulta muy interesante. Considero que la escena más dramática y emocionante sucede cuando el padre está muerto en el suelo y con las manos llenas de sangre, agarra la cara del hijo, mientras éste le grita que se levante.

-“Taxi Driver” está ambientada en Nueva York, poco después de terminar la guerra de Vietnam. Travis es un hombre mentalmente inestable que comienza a trabajar como taxista, incorporándose a la vida nocturna. Este señor sufre de depresión y ansiedad al sentirse rechazado por la sociedad. Mientras conduce su taxi, es testigo de muchas maldades como la prostitución y la violencia. Conoce a una joven, encarnada por Jodie Foster, e intenta convencerla de que abandone la vida que está llevando como prostituta. Lo más interesante de los recursos visuales en este caso, lo encontramos en los filtros rojos utilizados en los exteriores nocturnos.

-“Toro salvaje” es una película en blanco y negro. La película muestra a Jacke La Motta,  un corredor de toros asmático que se entrena para ser número 1 en los pesos medios. Con la ayuda de su hermano Joey verá este sueño cumplido tiempo después. Pero la fama consigue empeorar las cosas. Me resulta devastador la escena en la cual la protagonista mantiene una pelea con un boxeador de color, ya no puede más y recibe un golpe tan fuerte que chorrea la sangre hasta el público que está mirando al ring. A pesar de ser en blanco y negro, se puede apreciar muy bien los contrastes de iluminación.

-“Uno de los nuestros” se trata de un drama criminal. Fue protagonizada por Robert De Niro, Ray Liotta y Joe Pesci. Aquí resulta interesantes los fundidos en negro y los acelerados movimientos de cámara.

-“Shutter Island” trata sobre unos agentes judiciales que son destinados a una isla del puerto de Boston para investigar la desaparición de una asesina peligrosa. Una asesina que está recluida en un centro penitenciario para criminales perturbados dirigido por el Dr. John Cawley. Descubren que el centro guarda muchos secretos y la isla esconde secretos peligros.

Clint Eastwood

Es un director de cine, actor, productor cinematográfico, guionista, músico y compositor procedente de Estados Unidos. Está considerado como una leyenda del cine. Fue influenciado por dos amigos que conoció en el campamento militar, David Janssen, que luego salió a la luz por su papel como actor en la serie “El fugitivo”, y Martin Milner, quien realizó otra serie titulada “La vida de Ritley”. Gracias a ellos logró un contrato con la Universal de 76 dólares semanales. En 1986 entra en la vida política como alcalde por el Partido Republicano, pero luego se vio obligado a abandonar el cargo por la incompatibilidad para realizar sus películas.

Años más tarde, rueda en Almería una trilogía de spaghetti western “Por un puñado de dólares”, “La muerte tenía un precio” y “El bueno, el feo y el malo”. Eastwood estampa en estos films su clásica figura de hombre duro y sin piedad. El 1968 crea su propia productora “Malpaso Company”.

Algunos críticos como Laurens Knapp lo consideran como “autor estrella”, en el sentido que hay directores capaces de adaptarse a la forma de trabajo de Hollywood, pero sin someterse plenamente al sistema comercial y proporcionando a sus produciones un sello personal.

Este director propone narraciones elípticas, personajes vagabundos, antihéroes y de clase trabajadora. Sus películas recuerdan a las producciones de John Ford, tienen un estilo muy marcado. Como algunas características de su estilo podemos citar las siguientes:

-una iluminación muy realista y colores apagados,

-rodajes en exteriores,

-utilización de planos-secuencia y narrativas circulares,

-sus personajes son sencillos y mantienen una postura frente al mundo

En la película “Cazador blanco, corazón negro”, el comienzo resulta muy interesante, pues se aprecia a un personaje cabalgando y un guionista bajando de un avión. Ambas situaciones se conjugan a través de un montaje paralelo. Esta forma de presentar el montaje la emplea anteriormente en “El jinete pálido”.

“Sin perdón” se acerca al género western. El protagonista, es un pistolero retirado, conocido como atracador y quese dedica a criar cerdos, una tarea que no le resulta bastante atractiva. En este caso, el director se aleja de conceptos enrevesados. La película es elíptica, se abre y se cierra con grandes planos generales. Trabaja con una iluminación natural, una estética neblinosa, presenta grandes paisajes. La escena del interior del bar se desarrolla de una forma extremadamente lenta.

“Bandera de nuestros padres” y “Cartas desde Iwo Jima” forman un díptico. En “Bandera de nuestros padres” el lado bélico queda de lado, pues lo que le interesa a Eastwood es la vertiente psicológica. En concreto, se puede destacar un desembarco que recuerda a la película de Spielberg titulada “Salvar al soldado Ryan”.

“Mistic River” cuenta la historia de Jimmy Markum, encarnado por Sean Penn. Los temas que aquí se presentan son el abuso, el dolor de un padre y la corrupción en la investigación policial.

“Escalofrío en la noche”, aborda temas como la violencia, tanto física como psicológica. Se trata de un thriller psicológico y conjuga además el drama y la intriga con tono realista. La trama del filme gira en torno a la obsesión afectiva que sufre una mujer, Evelyn, hacia un locutor de radio llamado Dave Garver, a quien llama todas las noches para que ponga la canción “Nebulosa” en su programa. Se pueden apreciar escenas paralelas con el filme “Atracción fatal”, pues en ambas películas la mujer intenta cortarse las venas y fallece. El personaje se va a ir construyendo a sí mismo, recibiendo una influencia que lo va a afectar y va a modificar su personalidad. Se aprecia aquí una gran habilidad con la cámara, presentando planos en escenarios de penumbra en la noche, lo que generara bastante miedo.

“Deuda de sangre” se trata de un thriller que mezcla el suspense y crimen. Aquí se aprecian una serie de travellings y panorámicas con objetivos descriptivos. La iluminación es natural y casi siempre en espacios exteriores. El dinamismo y la variedad de recursos visuales dan ritmo a la película. El protagonista tiene un comportamiento intimista, minimalista y solitario. Superioridad e inferioridad presentados a través de contrapicados y picados respectivamente.

En “Million dolar baby” encontramos un drama que aborda temas como el amor, la eutanasia y el esfuerzo. Las escenas con más peso se muestran a través de planos cortos y se usa el teleobjetivo para situar a los personajes.

“Cartas desde Iwo Jima” es un filme de género bélico, con estilo dramático y un tono realista. Su tema principal es la guerra y como otros subtemas destacamos el patriotismo, la amistad, el suicidio como derrota, la aceptación de la muerte y la exaltación de los sentimientos. Se resalta lo “humano” de una guerra, da voz al enemigo y se da predominio a las emociones.

“Un mundo perfecto”se centra principalmente en las relaciones humanas, tocando el tema de los malos tratos a menores. Aquí resulta significativa la evolución psicológica de los personajes. Además podríamos identificarla como una road movie, porque los personajes realizan un viaje por carretera y se presenta esta transformación psicológica que hace al personaje conocerse mejor a sí mismo.

“El jinete pálido” es un filme de género western. Supuso una reactualización de un género que se creía agotado. Aquí el director utiliza diversos elementos narrativos combinados con detalles técnicos elegantes y sutiles. El título de este filme proviene de la Biblia, en concreto del libro del Apocalipsis. Precisamente la cita del principio es leída por uno de los personajes cuando llega al pueblo minero. El guion fue realizado por Michael Butler y Dennis Shryack. Un interesante montaje en paralelo se presenta cuando resuena el trote de los caballos.

Según un artículo de la revista Cahiers du Cinema (febrero 2009), las dos películas más fascinantes, meditativas y melancólicas que ha dado la historia del cine son “Gran Torino” de Eastwood y “El curioso caso de Benjamín Button”, de Fincher. Ambas películas establecen entre sí una dialéctica que ilumina algunas encrucijadas del cine americano de la actualidad.